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22 janvier 2014 3 22 /01 /janvier /2014 10:35

J'ai dû le lire il y a une quinzaine d'années. C'est amusant, je me rappelle l'avoir emprunté à l'ancienne bibliothèque municipale d'Alès... Et, fin 2013, le souvenir est donc revenu, avec l'envie, aussi, de relire ce roman de science-fiction.

Vous connaissez la comète de Halley, qui visite assez régulièrement notre système solaire ? Elle est passée en 1986 (pour son histoire, lisez sa page Wikipedia). Elle est annoncée pour 2061. Gregory Benford et David Brin ont imaginé que lors de son prochain passage, des vaisseaux seront envoyées vers elle, pour la transformer à son tour en vaisseau spatial et s'entraîner aux voyages et à la "colonisation" de nouveaux espaces. Le récit commence après l'arrivée des vaisseaux (un sur quatre n'est pas arrivé à destination); il faut aménager la comète pour y vivre (et y "hiberner" dans des châsses qui permettent de faire tourner l'équipage en "quart" de plusieurs années) et y bâtir des instruments capables de faire évoluer sa trajectoire. Mais comme dans tous les voyages, on ne laisse pas de côté les problèmes de son point de départ. Sur la comète, les humains "sans modification génétique" et les autres, puis d'autres groupes aux distinctions politiques et religieuses, coexistent de moins en moins bien. Il faut dire que tous ne semblent pas égaux face à des agressions imprévues. Il semblerait en effet que des organismes issus de la comète réagissent à la présence humaine, qui se trouve atteinte de maladies inconnues (et donc sans remède immédiat). La situation devient critique...

Nous suivons trois personnages: Saul, scientifique juif collaborateur d'un pionnier de la modification de certaines caractéristiques humaines; Virginia, informaticienne, issue de telles modifications; et Carl, astronaute "ortho" (c'est-à-dire sans modifications). Un triangle amoureux est aussi en jeu, pertinent pour l'intrigue. D'autres personnages gravitent autour: Lani, amoureuse de Carl; Ould-Harrad, rebelle puis leader religieux; Cruz, le capitaine charismatique; JonVon, l'ordinateur de Virginia...

Au coeur de la comète est un grand titre de science-fiction: bon suspense, avec un équilibre judicieux entre données scientifiques, psychologiques, politiques, sociologiques, déployant un univers riche (sans trop): aucun regret de l'avoir relu !

Pour en savoir plus:

Au coeur de la comète, de Gregory Benford et David Brin

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Published by davveld - dans Livres
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